华为芯片技术实力不断增强 但仍有较大发展空间


12月6日早间,华为陷入风波之中。《每日经济新闻》记者注意到,近些年华为一直在加大对芯片领域的投入,华为手机成功的背后,麒麟芯片功不可没。

不过,国信证券近日发布的一份研报显示,华为累计拥有超过2000家供应商,其中生产手机、电脑等2C端产品有28家,超过30%是芯片供应商,主要是高通、博通、英特尔等厂商,而芯片供应商中CPU芯片供应商又占一半以上。虽然华为拥有自己的半导体公司,自主比例相对高,但仍要大量采购进口芯片。

加大芯片投入

华为是全球最大的电信网络设备制造商之一,并且其规模还在持续增长。日前,华为公司轮值董事长徐直军在接受CNBC采访时表示:“公司今年的业务增长稍好于预期。我们的营收达到1000亿美元大关没有问题。”而7月31日华为发布的2018年上半年经营业绩显示,今年上半年,公司实现销售收入3257亿元,同比增长15%。

华为的业绩增长无疑来源于多项业务表现强劲的推动,尤其是持续增长的消费者业务。事实上,仅今年上半年,华为智能手机发货量就超过9500万台。但华为的野心不止于此。华为消费者业务CEO余承东曾表示,今年(手机)制定的全年2亿台出货量目标有望完成,并接近全球第二位置。而第三方统计的出货量数据显示,今年第二季度,华为自2010年以来首次超过了苹果。当季,华为出货量为5420万台,市场份额达到15.8%,苹果4130万台,市场份额为12.1%。

华为手机成功的背后,麒麟芯片功不可没。今年9月,华为Fellow(公司级院士)艾伟在接受媒体采访时表示,麒麟980的立项时间是2015年,共有1000多位高级半导体专家参与,进行了超过5000次的工程验证。

对于外界称华为斥资3亿美元研发麒麟980的消息,艾伟回应称,对麒麟980的投入远远超过3亿美元。“芯片行业是一个投入巨大、风险巨大的投资,并且按照行业规律,伴随每一代工艺的提升,对应的投入都要翻倍。华为对麒麟芯片的投入也是每隔2~3年投入就会翻倍增长的,而且伴随芯片创新,这种投入是一年比一年多。”

麒麟980全球首发7nm制程工艺,相比业界普遍采用的10nm工艺,性能提升约20%,能效提升约40%,晶体管密度提升了1.6倍。CPU方面,麒麟980实现基于Cortex-A76的商用开发,单核性能提升75%,能效提升58%。GPU方面,麒麟980首发商用Mali-G76,与上一代相比性能提升46%,能效提升178%。

此外,麒麟980还采用了第四代自研ISP,在双核NPU的加持下,图形图像识别能力大幅提升,每分钟可识别图像4500张,识别速度相比上一代提升120%,意味着每秒实现的图像帧率可达80帧。相比之下,高通骁龙845可识别2371张,苹果A11可识别1458张。

除了手机芯片外,在今年10月的第三届华为全联接大会上,华为轮值董事长徐直军还发布了两颗人工智能芯片,即昇腾910(max)和昇腾310(mini)。徐直军现场介绍称,上述两款芯片均采用了达芬奇架构,其中昇腾910主打云场景的超高算力,其半精度算力达到了256 TFLOPS,它比目前最强的NVIDIA V100的125T还要高上一倍,预计将于明年第二季度量产;而昇腾310则主打终端低功耗AI场景,拥有8 TFLOPS半精度计算力,最大功耗为8W,采用12nm工艺,目前已经量产。

对于华为的芯片性能,一位不具名的分析师对《每日经济新闻》记者表示:“昇腾系列是华为重要的处理器,从其达芬奇的架构上看,它可以实现从物联网到AI训练等多个场景的应用。而单以昇腾910来说,在FP16的运算效能就已经超过Tesla V100,所以在其他运算精度上的算力,应该也可以有超过Tesla V100的表现;而910采用7nm制程,对芯片的效能增进会有一定程度的帮助,所以在性能优势上,可以辗压采用12nm制程的Tesla V100。目前来看,可以确定的是,这两款产品将可以优化华为的终端产品的竞争优势。”

事实上,AI战略的发布标志着华为业务进入到智能化领域,这不仅拓展了华为的边界,也意味着未来华为在和国际AI巨头比肩竞争时,有机会在更多的领域进行超越。

仍需大量进口芯片

不过,也有人对此持谨慎的观点。国信证券在题为《华为供应商汇总》的研报中指出,从上游需求量看,虽然华为全资子公司海思半导体已开发200种具有自主知识产权的芯片,并申请了5000项专利,华为拥有了自己的半导体公司,但仍要大量进口芯片,且海思研发的麒麟芯片依然是采用ARM授权的设计架构。

事实上,据国信证券分析师统计,华为累计拥有超过2000家供应商,生产手机、电脑等2C端产品有28家,其中超过30%是芯片供应商,主要是高通、博通、英特尔等厂商,而芯片供应商中CPU芯片供应商又占一半以上。而去年,华为成为全球第五大半导体芯片买家,采购总额达到140亿美元。

今年7月,华为轮值董事长胡厚崑在面对外媒采访时表示,当前全球供应链是国际化的,华为的发展思路就是走开放性,用最好的技术打造出最好的产品,所以今年仍然会购买美国芯片。可即便如此,美国政府近年来对华为还是采取了一系列的阻止行动。孟晚舟被“暂时扣留”加拿大一事,更是被外界解读为具有较强的针对性。

早在今年1月,美国电信运营商AT&T突然宣布放弃销售华为手机的计划,随后不久,美国最大电子品零售商百思买也放弃销售华为手机。与其他海外市场不同,在美国,运营商牢牢把控着智能手机市场,如果一款手机没有获得主流运营商们的支持,将意味着这款手机在美国不会有大规模的销售量。

对此,坊间有传闻称,华为难以进入美国市场的原因在于华为旗舰机没有采用高通的芯片。“在美国销售的华为手机必须使用高通公司的芯片,除了专利保护之外,美国还出于对安全的考量。”

据《华尔街日报》称,2012年的一份美国国会报告对华为设备的安全性表示担忧。当时华为否认相关指控,并表示该报告存在政治动机。事实上,以安全担忧为借口,过去几年美国政府对华为等中国企业一直紧闭大门,这也一定程度上影响了华为其他产品的布局。

但也有券商分析师认为,就目前而言,华为风波后续影响还需观测,因为尚没有证据表明华为违规,所以也不足以影响华为的正常运营。

(本文来自于每经网)

责任编辑:陈合群

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